Google Glass 和机器人能帮助治疗儿童自闭症吗?

技术起到一定正面效果,但长期作用还很难界定。

技术手段被证实可以用于自闭症的治疗。斯坦福大学 8 月 2 日的一项研究认为,智能眼镜 Google Glass 能够帮助自闭症儿童缓解症状。耶鲁大学 8 月 22日的一篇文章也说,机器人可以提高自闭症儿童的社交能力。所谓的技术方式,其实是通过游戏使儿童更容易识别表情、理解情绪。

自闭症谱系障碍(ASD)是一种神经发育疾病,又叫“孤独症”。患者在社交、沟通、兴趣以及行为模式方面存在障碍,表现为患者在和外界的交往时深感无力。当他们身处社会,很难保持与他人目光接触,也无法通过视觉或听觉直接识别他人的情绪、判断对方表情的含义。

“他们很难进行面对面的接触,也并不能真正理解表情所代表的情感差异,这也是现今许多行为疗法所关注的两个主要缺陷。”斯坦福大学医学院儿科和生物医学数据科学教授 Dennis Wall 说。因此一旦自闭症患者能够读懂对方的表情含义,也就等于向痊愈迈出一大步。

这样的干预治疗越早开始越好。一些研究结果表明,尽早开始治疗(5 岁之前)和高强度治疗(每周 30-40 小时)可获得最佳结果。华盛顿大学的另一项研究更是将干预的最佳时期向前推进,甚至提早至 18 个月大,结果表明,这时的干预对于提高智商、语言能力和社交互动是有效的。

不过传统治疗方法消耗时间、资源和人力,给家庭和护理人员带来巨大压力。比如较为常见的强化行为疗法,患者要接受治疗师一对一辅导。“问题在于自闭症患儿太多,而受过训练的治疗师太少,导致许多孩子长期在等待治疗的候补名单之上,病情日益加重。” Dennis Wall 解释说。

技术手段能起到的正面作用就在这。


比如 Google Glass,斯坦福大学的研究人员开发了应用,将自闭症儿童看到的面孔与表情简化为表情符号,传递出表情背后的真实含义。Google Glass 是一种增强显示设备,将虚拟图像和现实图像叠加,患者戴上眼镜,一方面可在正常环境中进行互动,另一方面可以即时看到被简化的表情符号。

当镜头捕捉到人脸后,眼镜就会显示出一个绿色的盒子说,“你找到了一张脸。”一会儿之后,代表着含义的表情符号就弹了出来。

斯坦福的应用还有游戏模式——“猜测我的情感”。父母露出一个微笑,孩子来进行猜测,或是孩子们给父母描述自己的情绪,父母要成功地表现出来。这也是增强表情理解的过程。

耶鲁大学的社交机器人也是基于类似的模式,他们用到 Jibo 公司生产的桌面互动机器人,它的“脸”是一个黑色的屏幕,一双眼睛在上面闪烁,指示着快乐和悲伤。它可以响应声音命令, 360 度旋转身体和头部,总之它能将复杂的表情信息转化为简单直接的图像符号。

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Jibo 机器人,图片来自 www.ft12.com

两项研究均被证明有所成效,参与者在接受治疗后或多或少都有了起色。Google Glass 的14名参与者中,有 4 名儿童的自闭症程度从“严重”降至“中度”,1 名从“中度”到“轻度”,但 Dennis Wall 说,由于该研究没有控制组,因此效果仍待考量。

而与社交机器人互动的 12 名小朋友在没有机器人的情况下,也能顺利地与外界沟通。不过在实验结束一个月后,儿童又需要更多提示才能沟通,效果逐渐减弱。科学家推测,可能是“机器人治疗”这一方式新颖简洁,而实际沟通并非如此容易。


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