硬件巨头正在崛起,中国独占鳌头

[ FT12短网址今天,世界上有大约213家独角兽,其中有18家是硬件创业公司。中国在这一领域处于领先地位,在18家硬件公司中,有11家来自中国。中国从强大的国内市场、无与伦比的制造业生态系统、广泛的科技人才和蓬勃发展的投资环境受益巨大。
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本文来源于Venturebeat.com,作者Benjamin Joffe;由亿欧编译,编译作者刘敏。


四年前,当第一份独角兽名单产生时,名单上有39家创业公司,其中只有一家是硬件公司。今天,世界上有大约213家独角兽,其中有18家是硬件创业公司。考虑到硬件只占全球科技创业公司的一小部分,这的确是一个令人印象深刻的数字。

此外,尽管历史上很少有投资者倾向投资硬件创业公司,但我们现在看到硬件投资的增长,因此我们可以预估,在未来几年内,这一领域会迅速涌现越来越多的“独角兽”。

以下是目前的18个硬件独角兽的分布图:

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显然,消费类硬件公司占据着主导地位——至少目前如此。其中最具原创性的是Peloton,它销售的是带有视频教程的动感单车,以及Proteus Health,后者为健康监测提供了“可摄取”的传感器。Magic Leap公司已经筹集了巨额资金(超过10亿美元),但尚未推出具有革命性的混合现实产品,似乎因成本和技术限制而搁置。

在B2B领域,View已经为建筑物开发了动态窗口,SigFox正试图主导物联网网络空间,与电信运营商和其他设备供应商展开合作和竞争。

美国落后于中国

从上面的图表可以看出,中国在这一领域处于领先地位,在18家硬件公司中,有11家来自中国。道琼斯工业平均指数主宰了消费类无人机,而智能手机巨头小米则支持其五家投资组合公司的崛起,其中包括个人移动公司Ninebot,后者目前拥有Segway。

共享自行车创业公司Mobike和ofo的崛起,也很引人注目:它们成立至今仅仅只有3年!除了强调中国消费者在交通和支付方面的快速变化,也预示着一个新时代中国巨头的全球野心,这两家公司都已经开始向海外扩张。

根据道琼斯的数据,中国从强大的国内市场、无与伦比的制造业生态系统、广泛的科技人才和蓬勃发展的投资环境(中国的风险资本在2017年第一季度占全球总投资的35%以上)受益巨大。

硬件创业公司

虽然目前的硬件巨头们没什么可指点的,更多的已经步入正途。自2014年以来,已经融资超过1亿美元的硬件创业公司的数量从8家增至36家,增长了4倍多。在这里,中国的创业公司也非常引人注目,几乎占到总数的四分之一。

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创业公司也日趋多元化:FitbitGoPro、Nest、Beats以及现已破产的Jawbone,5年前都引领着潮流,新浪潮包括:

  • 使用像Mobvoi和Anki一类硬件的人工智能公司;

  • 具有高分辨率和高级材料的3D打印机,如Carbon和Desktop Metal(创客机器人很有趣,但仅限于低分辨率的塑料);

  • 先进的机器人创业公司,比如Rethink机器人、UBTech和Roobo;

  • 甚至有两家垂直农业公司:Plenty和AeroFarms。

其中许多公司在一两年内就成为巨头。还有更多的公司已经筹集了数以千万计的资金,即将成为下一波浪潮的一部分。

公开市场偏爱硬件

一些硬件创业公司可能会在他们直接进军公开市场的时候,被猎头公司盯上。为什么呢?因为成功的硬件公司的发展往往比爆炸式的增长更稳定,这吸引了较少数的私人投资者,拯救了一些专家。

但硬件通常意味着收入。尽管在软件领域,收入有时听起来像是一种亵渎,但对公众投资者来说,吸引力相当大。一些硬件公司也因此开始进军公共市场。

一些机器人公司也遵循了Roomba的制造商iRobot公司的道路,该公司的市值在过去一年里翻了一倍多,高达28亿美元。其中包括:制造自动叉车的Balyo,制造水下无人机的Aquabotix,以及制造砌砖机器人的Fastbrick Robotics公司。仿生学公司Ekso、ReWalk和Cyberdyne都已经上市了。Cyberdyne在日本上市,市值高达18亿美元。

监管机构的A+工作法案也允许“迷你IPO”高达5000万美元,而Myomo,一家机器人假肢公司,Knightscope,一家安保机器人公司,以及Kindara,一家研发女性生育跟踪应用和设备的公司,已经通过这种方式成功上市。(全面披露:Kindara是一家HAX投资组合公司。)

最后,Lampix本月是第一家完成ICO的硬件创业公司。该公司研发出了一种投影灯,声称可以将任何表面变成智能表面。该公司出售了价值1500万美元的PIX图片,用于奖励那些出力和标记数据的“图像矿工”。

这是蒸汽机时代!

Fitbit(2007)是10年前第一波支持硬件创业公司的企业之一,而Anki(2010)和Plenty(2014)都是第二波的企业。第三波正在建设,最多再等3年。基于2014年以来的投资,我们应该会在下一批涌现的巨头公司中看到很多的健康科技设备和企业解决方案。前者不仅会追踪指标,还会使用大数据、机器学习、传感器等来预防和治疗——真正的数字化疗法,与大型制药公司竞争。后者将通过预测性维护和损害预防(如火灾、洪水或预防商业大楼被非法入侵)省时间和金钱,实现资源的优化配置,并使用人工智能和专用机器人来自动化任务。

我看到的是一个惊人的变化,真正形成了一场新的工业革命。在2012年的一次采访中,创造了“网络空间”这个新词的科幻作家William Gibson说道,他之所以能在写作中迎合互联网潮流,正是因为“蒸汽机时代”。这次,我们用硬件重现辉煌。


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